Der Gründer des israelischen Selbstverteidigungssystems Krav-Maga , Imrich Lichtenfeld, wurde 1910 in Budapest in Ungarn geboren.

Nicht nur als Ringer und Boxer gewann er viele Wettkämpfe, auch als Tänzer und Turner war er erfolgreich. Sein Vater lehrte ihn darüberhinaus das Jiu-Jitsu.

 Imrich_Lichtenfeld_01Als es Ende der 30er Jahre in der Slowakei zu antisemitischen Ausschreitungen kam, stellte Lichtenfeld eine Schutztruppe aus jüdischen Boxern und Ringern für die jüdische Bevölkerung zusammen.

In den folgenden Strassenschlachten bemerkte er, das sportliches oder zu kunstvolles Kämpfen nicht wirklich für die Strasse geeignet ist. Er fing an, aus einfachen Basistechniken effektive Nahkampfmethoden zu entwickeln und diese zu lehren.

Imrich Lichtenfeld floh 1940 aus der Slowakei, und reiste nach einer Zeit in der britischen Armee 1942 nach Palästina ein. Er schloss sich der Untergrundorganisation “ Haganah“ an, und erteilte dort Unterricht in Nahkampf.

Aus diesem Unterricht entwickelte sich Krav-Maga.

Nach der Gründung des Staates Israel (1948) wurde Lichtenfeld Chefausbilder für Leibesertüchtigung und Krav Maga in der israelischen Armee (Zahal). Später adaptierte er Krav Maga für die Bedürfnisse von Polizisten und Zivilisten.

Bis zu seinem Tod im Januar 1998 in Netanja arbeitete er weiter an der Entwicklung des Krav Maga.